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The intriguing colonial city of Sucre, Bolivia

03/08/2011

Recently, I got some nice references about Sucre, the constitutional capital city of Bolivia, that I like to share:

First a written impression from the academic historian and professor of Spanish History Roger Martinez of the University of Colorado:

The city, founded by the Spanish in the mid-1500s as “La Plata”, or “Silver”, was the colonial capitol of the region of Charcas.  After the Spanish discovered and began their exploitation of the rich mineral wealth located in Potosi, aka “Cerro Rico” or “Rich Mountain”, the Spanish selected Sucre as a more temperate location to reside. As a result of the extensive wealth derived from Potosi, the city of La Plata became the home of the Spanish Real Audiencia, Roman Catholic Church, monasteries, and universities in the region.  Thus the city took on the feel of a late-medieval Spanish town with an impressive collection of religious institutions and civic buildings. In this manner, Sucre is a very unique home of Spanish culture that was transplanted and transformed as it integrated with native Quechua-speaking people.

Then a visual impression* of the photographer Waldo Maluenda which very well complements the words above:

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So for everyone who wants to experience colonial Latin or South America or to get to know Bolivia, Sucre is the place to visit. Not without reason the UNESCO nominated the city as a World Heritage Site.

To stay in the right ambiance and immerse in the history, there are several nice hotels in Sucre Bolivia, being Hotel Villa Antigua a good option: www.villaantiguahotel.com.

*: These photos may not be reproduced without permission of the photographer.

How to get to know the essence of the Old City of Sucre, Bolivia

22/04/2011
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HOTEL VILLA ANTIGUA – a big effort to preserve and enrich the architectural beauty of Sucre, Bolivia

In December 2009 a new and different hotel option in Sucre opened its doors. Hotel Villa Antigua is located in a Republican-style mansion dated from 1860, restored with great dedication by its owners: Maria Teresa Molina and Dick Commandeur. It took them 4 years to repair and rebuild the old part, strengthening and highlighting the earlier structures, removing those of more recent origin and adding new spaces needed to achieve a hotel with visual history, but at the same time modern, safe and comfortable for domestic and foreign visitors. The existing materials have mostly been recovered, restored and reused, such as beams, doors and natural stones. A fusion of the Republican style, with its pillars and thick walls of adobe, was applied, with an architectural vision, great contribution of the architect Daniel Contreras, summarized in a phrase that has guided and determined the process: “the old must not be imitated, but can be enhanced with architecture of integration”.  It led us to a result of colonial impact with an air of elegant sobriety and great style, unique in this beautiful city.

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In the rooms you can feel the history from the walls of the era when measurement was not yet rectilinear and accurate and by the particular use of materials and colours. But at the same time, they seem modern by the style of decoration, warm and unobtrusive, with the use of natural elements and original artwork of Bolivia. The furniture has its own history and expresses real art, and also carries this blend of modern design with details of ancient Andean elements: Jalq’a, Tarabuco and Tihuanacota. All the furniture comes from the Young Craftsmen of the Family Don Bosco, a project in rural areas that develops local boys and girls to top quality carpenters. It took several trips to their remote working places in Peña Colorada (Cochabamba), Escoma and Carabuco (La Paz) to get to know the hard work and dedication of those young people and their Italian and Bolivian teachers and to agree on designs, the use of cedar wood, the carvings and finishing touches. All this effort was motivated by the desire of the owners to put, from the very early idea of the hotel, the seal of social responsibility to their venture.

The garden and courtyard have been restored to its former glory and they are among the most extensive ones in the city. As in the past, we used a lot of natural stone to highlight the ancient relationship between man and nature. The courtyard has a discrete fountain that contributes to the aesthetics but also to the feelings of calm and freshness of the visitors and for its particular simplicity and detail even draws the attention to the passers-by on the street. New are the terraces and viewpoint, which, taking advantage of the location on a steeper part of the city, allow a unique look at the red roofs of the old city and the hills and mountains around. Visitors are highly impressed with the sunset and remain seated until the usual refreshing night temperature encourages them to seek some warmth and coverage.

During construction there have been many surprises, such as: a double wall, beams tied with leather, wood carvings, a carved stone indicating the death of one of the ancient inhabitants, plastering made with manure, partitions made of cane between rooms, and others. To ensure that the building can resist a major number of people, a complete new concrete structure has been integrated, cleverly incorporated in and under the walls of adobe. In this way, now it enables to offer a large conference room and a restaurant on the first floor with views of Mount Bishop, as well as it made it possible to have an additional floor below the original roof, without affecting the height of it.

The new Hotel Villa Antigua, whose name expresses the history of the house and the city, is visited by travellers from elsewhere in the country and abroad, but also by many residents of Sucre who cannot resist the temptation to take a look at the patio to feel the air emitted by the old galleries, traditional windows and doors and by the central stairway that seems to lead till heaven.

For more information, please visit our website: www.villaantiguahotel.com

Carnaval de Anteaño en Sucre Bolivia

31/03/2011

El sábado de carnaval, 5 de marzo de 2011, en Sucre, Bolivia se organizó el llamado Carnaval de Anteaño. Como de costumbre en Bolivia había differentes grupos de baile, incluyendo muchos mayores de edad pero también chicos y chicas, y con vestimientas variadas relacionadas con épocas coloniales y republicanas, acompañadas por bandas y grupos musicales. Lo special de la entrada fue el uso de cascarones de huevo llenados con agua perfumada, que reemplazaron los globos de agua normales en ese período. Daba un toque más liviano a la fiesta, aunque la sorpresa y/o susto igual existía, inclusive del fotógrafo.

Para nosotros de Hotel Villa Antigua fue bonito que pasaron por el hotel en Sucre, como también atestiguan las fotos.

Los muy interesados ya pueden hacer sus reservas para el carnaval de 2012: villaantigua@gmail.com o vía nuestra página web: www.villaantiguahotel.com.

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Como conocer la esencia de la vieja ciudad de Sucre en Bolivia?

25/01/2011
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HOTEL VILLA ANTIGUA – UN GRAN ESFUERZO PARA PRESERVAR Y ENRIQUECER LA BELLEZA ARQUITECTÓNICA DE SUCRE

En diciembre 2009, enriqueciendo la oferta existente de hoteles en Sucre, se abrió una nueva y diferente opción hotelera en Sucre. El hotel Villa Antigua se ubicó en una casona de estilo republicano de 1860, que fue restaurada con mucho empeño de sus propietarios: María Teresa Molina y Dick Commandeur, a quienes les costó 4 años para reconstruir, habilitar y reponer la parte antigua, reforzando y resaltando las estructuras antiguas, retirando las  de más reciente origen y añadiendo nuevos espacios necesarios para tener un hotel con historia visual, pero a la vez moderno, seguro y confortable para los visitantes del interior y exterior. Los materiales anteriores en su mayoría han sido recuperados, restaurados y reutilizados, como son las vigas, puertas y piedras. Se ha aplicado una fusión de lo que es el estilo republicano, con sus pilares y gruesos muros de adobe, con una visión arquitectónica, gran aporte del arquitecto Daniel Contreras, que se resume en una frase que orientó y determinó el proceso referido “lo antiguo no se imita pero se puede realzar con una arquitectura de integración” esto nos llevó a un resultado de impacto señorial con un aire de sobriedad y gran estilo, único en esta bella ciudad.

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En las habitaciones uno siente la historia por las paredes de la época, cuando la rectitud exacta aún no existía y el uso de materiales y colores. Pero al mismo momento, parecen ámbitos modernos, por el estilo de decoración: cálida y discreta, con uso de elementos naturales y obras de arte originales bolivianas. Los muebles son una historia y un arte aparte,  pero también conlleva esta mezcla de diseño moderno con detalles de elementos andinos antiguos: Jalq’a, Tarabuco y Tihuanacota. Todo el mobiliario proviene de los Jóvenes Artesanos de la Familia Don Bosco, un proyecto que forma carpinteros de primera calidad en las áreas rurales. Se ha tenido que viajar varias veces a los centros remotos de trabajo en Peña Colorada (Cochabamba) Carabuco y Escoma (La Paz) para conocer el gran esfuerzo y la dedicación de los jóvenes y sus instructores italianos y bolivianos, para acordar sobre los diseños, el uso de madera cedro, los tallados y el acabado. Todo este esfuerzo fue motivado porque,  desde la concepción del hotel, los propietarios quisieron poner el sello de responsabilidad social a su emprendimiento.

El jardín y el patio han recobrado su esplendor de antaño y difícilmente se los encuentra con mayor amplitud en la ciudad. Como en el pasado, se ha utilizado mucha piedra natural para resaltar la antigua vinculación del hombre con la naturaleza. El patio cuenta con una fuente de agua discreta, que aporta a la estética pero también a la sensación de tranquilidad y frescura de los visitantes y que por su particular simpleza y detalle atrae la atención hasta de los pasantes en la calle. Nuevas son las terrazas y el mirador, que, aprovechando de la ubicación en una parte con mayor pendiente, permiten una mirada única sobre los tejados rojos de la ciudad vieja y los cerros y serranías alrededor. Los visitantes quedan impactados con el crepúsculo y se quedan sentados mirando hasta que la noche les motiva a buscar algo de cobertura.

Durante la construcción se han encontrado muchas sorpresas, como son: alguna doble pared, las vigas amarradas con cuero, maderas talladas, una piedra indicando el fallecimiento de uno de los habitantes antiguos, estuco hecho con bosta, división de caña entre los cuartos y otros. Para asegurar que el edificio pueda soportar mayor número de personas, se ha incorporado una estructura completa de hormigón armado, hábilmente incorporada en y debajo de los muros de adobe. De esta manera se podía habilitar un amplio salón de conferencias y un restaurante en el primer piso con vista hacia el cerro El Obispo y construir un piso adicional debajo del techo, sin afectar la altura original del mismo.

El nuevo hotel Villa Antigua, cuyo nombre expresa la historia de la casa y la ciudad, es visitado por viajeros de otros lados del país y del exterior, pero también por muchos habitantes de Sucre que no han resistido la tentación de echar un vistazo en el patio para sentir el aire del antaño que desciende de las galerías, de las ventanas y puertas tradicionales y de la grada central que pareciera remontar hasta el cielo.

Para mayor información visite nuestra página web: www.villaantiguahotel.com